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緑内障

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緑内障について

緑内障は、目の奥にある視神経が眼圧によって圧迫・障害され、視野が狭くなったり視力が低下する疾患で、見えない場所(暗点)が出現したり、見える範囲(視野)が狭くなったりします。初期から中期には視力が良いので異常に気づくのが遅れやすく、しかも気づいた時には既に視野が狭くなっていることも少なくありません。病気の進行とともに視力は低下し、最悪の場合は、失明に至るケースもあります。現在、日本国内での中途失明(それまで見えていたのに見えなくなる)原因の第1位とされています。

眼圧の正常値

20年ほど前まで眼圧が20mmHgを超える目を緑内障とする考え方が一般的でした。しかし、現在では緑内障というのは眼圧がある一定以上の値になることではなく、その人の視神経が眼圧に堪えられなくなった状態を緑内障とする考え方に変わってきました。視神経の構造が弱い人は低い眼圧でも緑内障になり、強い人は眼圧が高くても緑内障にはならないのです。つまり、すべての人に共通する眼圧の正常値というものは存在しません。眼科医は患者さんの視神経の状態や検査結果を見てそれぞれの患者さんにコントロールの目標となる眼圧を決めて経過を見ていきます。ただし、以前、正常値と考えられていた眼圧20mmHg以下で緑内障を発症している場合、正常眼圧緑内障と呼んでいます。

緑内障の原因

虹彩(こうさい)の裏にある毛様体(もうようたい)という組織から分泌される、栄養分を含んだ液のことを房水(ぼうすい)と言います。この房水の出口(隅角)の障害により、眼内に房水が貯まり過ぎ、眼圧(眼球内圧)が異常に高くなることによって視神経がダメージを受けるのです。

緑内障の種類

緑内障は、タイプによっていくつかに分けられます。
房水が流れにくくなる原因や場所が異なるため、治療法もそれぞれ異なってきます。

開放隅角緑内障
房水の出口(隅角)の形状は正常ですが、排水口が目詰まりして流れにくくなり、眼圧が上昇します。多くの場合、自覚症状が無いまま、見える範囲が次第に狭くなっていきます。
閉塞隅角緑内障
房水の出口(隅角)が狭く、虹彩の根元で閉塞が生じるために眼圧が上がります。完全に閉塞すると眼圧は急激に上昇し、眼痛や頭痛、吐き気・嘔吐を伴う急性緑内障発作を起こします。この場合は、眼圧を下げる治療を急ぐ必要があります。隅角閉塞が不完全であれば、眼圧の上昇は軽いため、ほとんど自覚症状が無いままに視野障害が進行することがあります。
正常眼圧緑内障
かつては「眼圧の上昇」こそが、緑内障の原因と考えられていました。ところが実際には、眼圧が正常であっても緑内障になるケースのあることがわかってきました。これが正常眼圧緑内障です。その数は多く、緑内障全体の70%以上を占めると言われます。
正常眼圧緑内障は進行が緩やかで、よほど悪化しないと自覚症状も現れないため、自分ではなかなか気づきません。なんとなく見えにくい、見え方がおかしいなど、違和感を覚えて受診した時には、かなり進行しているケースが少なくありません。
そのため、最近では「40歳を過ぎたら」、あるいは「老眼が入ってきたら」、緑内障の検査を受けたほうが良い、と言われるようになっています。
続発緑内障
他の疾患に伴い、二次的に発症する緑内障です。ぶどう膜炎、増殖糖尿病網膜症、網膜中心静脈閉塞症や、ステロイド剤の長期使用などで眼圧が上昇することによって発症します。単に目薬で眼圧を下げるだけでなく、根底にある原因疾患を突き止め、正しく対処することが大切です。
発達緑内障
房水の排出口の発達が生まれつき悪く、眼圧が上がるタイプの緑内障です。10歳までに発症するものを早発型、10~20歳代までに発症するものを遅発型と言います。早発型では多くの場合、手術が必要になります。

緑内障の検査

視力検査や眼圧検査、眼底検査(目の奥にある網膜の状態を調べる)、視野検査(目で見える範囲や敏感さを調べる)、光干渉断層計検査(網膜の断面を見て、新しい血管が無いかを調べる)、隅角検査(眼球の水分の状態から緑内障のタイプを調べる)などが行われます。

緑内障の治療

まず薬物(点眼薬)で眼圧を下げる治療が行われます。点眼薬には、房水の産生を減らす薬と房水の流出を促進させる薬があります。眼圧が下がりにくい場合には、点眼薬を2~3種類併用することもあります。薬でうまく治療できないようなケースでは、レーザー治療や手術によって房水がよく流れるようにすることがあります。